martes, 30 de octubre de 2018

El alarmante descenso de insectos en Alemania, un fenómeno global

Dentro de los ecosistemas terrestres, los insectos son el grupo de organismos eucarióticos con mayor éxito evolutivo. Prueba de ello es su abundancia, su diversidad y el amplio abanico de hábitats que ocupan. Los insectos desempeñan funciones esenciales en los ecosistemas: son los polinizadores por excelencia, ayudan a crear una capa superficial rica en nutrientes por su papel de descomponedores de la materia orgánica, y constituyen una fuente indispensable de proteínas para otros organismos. 

Alemania, sin insectos voladores

Esta importancia que tienen los insectos para el funcionamiento de los ecosistemas explica que las voces de alarma se alzaran, en 2017, al conocerse los resultados de un estudio que evidenció una disminución del 76% de la biomasa de insectos voladores en los espacios naturales de Alemania, documentada desde 1989 hasta la actualidad.

Abeja libando una borraja

Los datos del estudio, publicado en la revista científica PLoS One, abarcan un arco temporal de 27 años y están referidos a 63 áreas protegidas de Alemania. Las zonas de estudio, representativas del paisaje típico del oeste de Europa, presentaban un alto grado de influencia antropogénica.

El estudio fue realizado por investigadores de la Universidad de Radboud (Holanda), de la Sociedad Entomológica Krefeld (Alemania), y de la Universidad de Sussex (Reino Unido), que usaron un protocolo estandarizado para medir la biomasa total. Las cifras muestran que, en los espacios donde antes vivían 100 insectos (mariposas, abejas, abejorros, libélulas, mosquitos o moscas), ahora viven solo 24.

Este descenso es un hecho muy significativo, y ha alarmado con razón a los científicos, sobre todo si se tiene en cuenta que las trampas estaban localizadas en zonas cuya función es preservar la biodiversidad. La razón de la alarma reside en las graves consecuencias que puede tener para los servicios de los ecosistemas, dado que los insectos son, como queda dicho, elementos clave en su funcionamiento.

Campos de soja en Alemania

Causas y consecuencias

«Sospechábamos desde hace tiempo que pasaba algo así, pero es mucho más grave de lo que creíamos», declaró Calpar Hallmann, uno de los autores del trabajo. Según este investigador, se necesitan más estudios para conocer las causas del fenómeno, pero es posible conjeturar que uno de los factores determinantes sea la agricultura intensiva y el uso de plaguicidas, herbicidas y fertilizantes asociadas a ella, ya que todas las áreas estudiadas están rodeadas de explotaciones agrícolas, y, por otro lado, la disminución parece independiente del hábitat, el clima y el uso del suelo.

Las consecuencias ecológicas podrían ser muy graves, ya que, como afirma Hans de Kroon, el investigador principal del estudio, «los ecosistemas dependen de los insectos para la comida y como polinizadores, [y] esto sitúa la disminución de los mamíferos y las aves que se alimentan de ellos en un nuevo contexto». El descenso del número de insectos debe tomarse en cuenta, por tanto, en el análisis de la disminución de la abundancia de especies que dependen de ellos como fuente de alimento.

Un fenómeno global

La disminución del número de insectos es, según afirman los científicos, un fenómeno global. En Estados Unidos se detectó hace ya unos años un descenso notable del número de abejas, el principal insecto polinizador de nuestros campos. La alarma generada fue tal que Barack Obama tomó cartas en el asunto y, en 2014, emitió un comunicado de prensa en el que habló del «reto económico al que nos enfrentamos por el descenso de las poblaciones de los polinizadores.»

Deforestación en Perú

Pero el descenso no afecta solo a las abejas, sino a todos los insectos. En el contexto europeo, diferentes estudios muestran un descenso dramático de ortópteros y lepidópteros. Según el informe  European Red List of Grasshoppers, Cricketsand Bush-crickets (2016), el 28,5 % de los ortópteros de Europa está amenazado. Por otro lado, las poblaciones de mariposas mediterráneas también están disminuyendo, como revela el estudio realizado por investigadores del Centre de Recerca Ecològica i Aplicacions Forestals (CREAF), cuyos resultados muestran «tendencias negativas en el 70% de las especies estudiadas».

Es imposible no recordar, contemplado el futuro que nos aguarda, el dictum de Jonas Edward Salk (1914-1995), el médico y virólogo estadounidense que descubrió la vacuna contra la polio: «si desaparecieran todos los insectos de la Tierra, en menos de cincuenta años desaparecería toda la vida en la Tierra. Si fueran los seres humanos los que desaparecieran, en menos de cincuenta años todas las formas de vida de la Tierra florecerían.»

No debe olvidarse que los insectos, a pesar de su éxito evolutivo, también son víctimas de la sexta extinción, y que la acción humana —en forma de sobreexplotación agrícola, pesticidas, urbanización, pérdida de hábitats, etc.— es en gran medida responsable. Como señaló hace poco el biólogo Claudio Bidau, la pérdida de poblaciones de polinizadores «podría tener como resultado consecuencias catastróficas para la biosfera y el bienestar humano», y es un deber de todo entomólogo afrontar este gran problema «para salvar a nuestros fantásticos insectos».

Fuentes

viernes, 19 de octubre de 2018

La XXII Semana Científica Antonio González cierra los actos del centenario del profesor tinerfeño

La XXII Semana Científica Antonio González, organizada por El Departamento de Química Orgánica de la Universidad de La Laguna, se celebrará la próxima semana, del 23 al 26 de octubre, en Salón de Actos del Instituto Universitario de Bio-Orgánica Antonio González (IUBO). Esta edición lleva por título La Huella de D. Antonio en Iberoamérica: Química de Productos Naturales.

Cartel de XXII Semana Científica Antonio González

La Semana Científica es ya tradicional en el calendario de actos organizados en el seno de la ULL, y constituye un homenaje a la figura del profesor Antonio González González. Precisamente en 2017 celebramos el centenario del nacimiento del químico y profesor tinerfeño, con motivo del cual la Real Academia Canaria de Ciencias organizó una serie de actos en torno a su figura y su trabajo. Esta XXII edición está concebida como colofón de tales actos. El último día de la Semana, el viernes día 26, se proyectará un documental sobre su vida.

Este año se contará con la presencia de un elenco de científicos de reconocido prestigio, provenientes de las mejores universidades y centros de investigación españoles y sudamericanos, y con la participación de jóvenes investigadores de nuestra Universidad que expondrán los trabajos de investigación que están realizando.

En los siguientes enlaces podrás acceder al programa de la Semana y al libro electrónico. Y en la Biblioteca de Química y Biología podrás encontrar las memorias de Antonio González y el cómic biográfico editado por la Real Academia Canaria de Ciencias.

miércoles, 17 de octubre de 2018

Libros de las bibliografías de 1º de Biología en formato electrónico

El curso ya está en marcha y tal vez, en época de exámenes sobre todo, te encuentres en la situación de no poder acceder a un libro recomendado por el profesorado de una asignatura, normalmente perteneciente a la bibliografía básica, porque están prestados todos los ejemplares disponibles. Se trata de títulos muy demandados por nuestros usuarios y usuarias.

Debes saber que algunos de estos libros están disponibles en formato electrónico, además de en formato papel, aunque a veces la biblioteca solo dispone del libro electrónico. Puedes encontrar estos libros buscando tanto en el catálogo de la biblioteca como en PuntoQ, de modo que puedes acceder a su contenido desde cualquier dispositivo con conexión a Internet, siempre que te identifiques con tus claves.

Aquí tienes el listado de los libros recomendados en primero del Grado de Biología que también están disponibles en formato electrónico:

Fundamentos de Biología
Bibliografía básica
-Freeman, S., y otros. Biología. 6ª ed. Madrid: Pearson, 2009.

Estadística
Bibliografía básica
-Milton, S. Estadística para biología y ciencias de la salud. 3ª ed. amp. McGraw-Hill, 2007.

Fundamentos de Física
Bibliografía básica
-Jou Mirabent, D.; Llebot, J.E.; Pérez García, C. Física para ciencias de la vida. Madrid: McGraw-Hill, 2009.

Fundamentos de Matemáticas
Bibliografía básica
-Thomas, G.B. Cálculo: una variable. 12ª ed. México: Pearson, 2010.
-Camacho, A. Cálculo diferencial. Madrid: Díaz de Santos, 2009.
Bibliografía complementaria
-De Burgos Román, J. Curso de álgebra y geometría. Madrid: Pearson Educación, 2013.
-Ledder, G. Mathematics for the life Sciences. Calculus, Modeling, Probability, and Dynamical Systems. New York: Springer, 2013.

Geología
Bibliografía básica
-Tarbuck, E.J.; Lutgens, F.K. Ciencias de la Tierra: una introducción a la geología física. 10ª ed. Madrid: Prentice Hall, 2013.

Técnicas de Laboratorio Aplicadas a la Biología
Bibliografía básica
-Roca, P.; Oliver, J.; Rodríguez, A. M. Bioquímica. Técnicas y métodos. Madrid: Hélice, 2003.
-Madigan, M.T... [et al.]. Brock. Biología de los microorganismos. 12ª ed. Madrid: Pearson, 2009.
Bibliografía complementaria
-Prescott, Harley y Klein. Microbiología. 7ª ed. Madrid: MacGraw-Hill, 2013.

viernes, 28 de septiembre de 2018

El Pentágono busca desarrollar una herramienta de IA para automatizar las fases del proceso científico

La Inteligencia artificial (IA o AI, por sus siglas en inglés, Artificial Intelligence) es una rama de las ciencias de la computación que va a marcar el futuro de la humanidad en las próximas décadas. Sus aplicaciones son incontables, desde la biomedicina hasta las finanzas, pasando por la industria, los transportes o los servicios de atención al cliente. La investigación científica es otro de los campos a los que la IA puede aplicarse.

El Pentágono, a través de su agencia DARPA —la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa que creó a finales de la década de 1960 ARPANET, la red de comunicaciones que estuvo en el origen de desarrollo de Internet—, ha elaborado el proyecto Automating Scientific Knowledge Extraction, o ASKE, con el objetivo de desarrollar aplicaciones de inteligencia artificial capaces de generar y probar de forma automática sus propias hipótesis científicas. Enmarcado en el nuevo programa de exploración de Inteligencia Artificial, cuya finalidad es desarrollar aplicaciones de inteligencia artificial de tercera generación, el proyecto ASKE pretende automatizar los pasos esenciales del proceso científico.

Cómo funciona

Una vez desarrollada la herramienta de IA, esta se encargaría de localizar de forma automática nuevos datos y recursos científicos, procesarlos, obtener información útil, comparar luego esos hallazgos con la investigación existente, y, finalmente, generar nuevos modelos. El sistema crearía y probaría sus propias hipótesis para refinar aún más sus predicciones. 

Lo que busca el proyecto es construir una herramienta de Inteligencia Artificial que permita a quienes toman las decisiones aplicar de forma rápida los descubrimientos del laboratorio al mundo real. Estas aplicaciones serían capaces de actualizar de forma frecuente consultas específicas del usuario a medida que estén disponibles nuevos datos, de modo que ofrezcan una respuesta rápida a desastres naturales emergentes u otras amenazas en tiempo real.

Aplicaciones

Los modelos científicos ayudan a clarificar sistemas complejos y a predecir cómo podrían responder a cambios específicos. El sistema ASKE contribuiría a la actualización de esos modelos procesando nuevos datos e información de forma rápida y frecuente, actuando del mismo modo que un científico.

Según declara la Agencia DARPA en su web, «la automatización de los procedimientos de inferencia basados en modelos podría aumentar la velocidad y la precisión con que estos modelos se pueden usar para abordar cuestiones clave de seguridad nacional». El sistema ASKE podría utilizarse, así, para verificar los resultados de las investigaciones científicas y «monitorizar los eventos económicos, políticos, sociales o ambientales frágiles».

Peligros de la Inteligencia Artificial

El fantasma de los robots dotados de inteligencia que esclavizan o someten a los seres humanos habita hace tiempo en la imaginación de la literatura y el cine de ciencia ficción, pero, según parece, también preocupa a los propios científicos. De hecho, la Inteligencia Artificial es, según muchos expertos, una herramienta poderosa cuyo uso bélico debe controlarse y regularse. 


Este año vio la luz el informe The Malicious Use of Artificial Intelligence, escrito por veintiséis expertos en IA de catorce instituciones, alertando sobre las amenazas que pueden derivarse del uso malicioso de la IA, cuyas tareas «pueden incrementar el anonimato y la distancia psicológica», y proponiendo medidas de control y regulación. Y en 2017, un grupo de 116 expertos en robótica e inteligencia artificial encabezado por Elon Musk —el fundador de Tesla y SpaceX— escribió una Carta abierta a Naciones Unidas solicitando la prohibición de la creación de robots y máquinas inteligentes para la guerra.

El último párrafo de esta carta advierte que las armas autónomas letales «amenazan con convertirse en la tercera revolución bélica. Una vez desarrolladas, permitirán que el conflicto armado se desarrolle a una escala mayor no vista antes, y en espacios de tiempo más rápidos de lo que los seres humanos pueden comprender. Estas pueden ser armas de terror, armas que los déspotas y terroristas usan contra poblaciones inocentes, y armas pirateadas para comportarse de maneras no deseadas. No tenemos mucho tiempo para actuar. Una vez que se abra la caja de Pandora, será difícil cerrarla».

Aunque la distancia histórica es enorme, no está demás recordar —ante las declaraciones de los expertos y científicos y en un momento en que los presupuestos de defensa de las grandes potencias están aumentando— lo que supuso, para la industria armamentística de la época, la invención de la dinamita a finales del siglo XIX por parte de Alfred Nobel en ese periodo de la historia conocido como paz armada, tema al que dedicamos la entrada Alfred Nobel: inventor de la dinamita y fundador del premios nobel.

Te recordamos que puedes encontrar muchos recursos de información en el buscador de la biblioteca, PuntoQ: inteligencia artificial. En la web hay una ingente cantidad de recursos. Te recomendamos ver el debate del programa Millennium, dedicado a los algoritmos, una rama de la IA que trata de desarrollar técnicas que permitan a las ordenadores aprender: Los algoritmos.

Fuente:

lunes, 24 de septiembre de 2018

Una conferencia sobre Antonio González abre hoy el XVIII Seminario Orotava de Historia de la Ciencia

El nuevo año académico 2018-2019 comienza su andadura con su abanico de actos, exposiciones y conferencias. Una de las actividades más estimulantes en el campo de la divulgación científica es el XVIII Seminario Orotava de Historia de la Ciencia, que comienza hoy lunes y que se prolongará hasta el 20 de mayo de 2019. 

Sede de la Fundación. C/Calvario, 17, La Orotava.

Esta vigésima octava edición consta de doce conferencias, repartidas a lo largo de los nueve meses que dura el Seminario. La conferencia inaugural, titulada Profesor Antonio González, trascendencia de su vida y obra, se celebrará hoy a las 18:00 horas en la sede de la Fundación Canaria Orotava de la Ciencia, y correrá a cargo de Ángel Gutiérrez Ravelo. El catedrático de Química Orgánica, el profesor Gutiérrez Ravelo, nos acercará a la figura y el trabajo del insigne químico tinerfeño, del que se celebró el año pasado el centenario de su nacimiento.

Antonio González

Todas las conferencias programadas son interesantes y de plena actualidad. Otras sesiones relacionadas con la ciencia están dedicadas a la teoría de la evolución, a la paleontología de las Islas, o a la fundadora de la endocrinología moderna en España, Gabriela Morreale, que nos abandonó el pasado año. Puedes consultar el programa del Seminario en el siguiente enlace de Fundoro.

jueves, 28 de junio de 2018

Horario de verano




Horario de la biblioteca en verano:

Del 2 al 31 de julio: 8.30 a 19.15h
Del 1 al 6 de agosto: 9.00 a 13.45h
Del 7 al 24 de agosto: Cierre de la ULL
Del 27 al 31 de agosto: 9.00 a 13.45h
Del 1 al 30 de septiembre: 8.00 a 19.45h


Préstamo exterior:


Préstamo de libros                                                   Devolución de libros

9, 10 y 11 de julio.................................................... 27 de agosto.
12, 13 y 16 de julio.................................................. 28 de agosto.
17, 18 y 19 de julio.................................................. 29 de agosto.
20, 23, 24 y 25 de julio............................................. 30 de agosto.
26, 27, 30 y 31 de julio............................................. 31 de agosto.
1 al 6 de agosto....................................................... 31 de agosto.

Las renovaciones se mantendrán con sus periodos correspondientes.
Los libros de fin de semana (FIS) saldrán el 27 de julio y se devolverán el 27 de agosto.

¡¡La biblioteca les desea un feliz verano!!

miércoles, 20 de junio de 2018

«Pausa saludable» en la Biblioteca de Química y Biología

Esta mañana se celebró en la Biblioteca de Química y Biología una sesión más de la Pausa saludable, una iniciativa que tiene como objetivo la promoción del descanso activo y los hábitos saludables en nuestra comunidad de estudiantil durante los horas de estudio. 


A media mañana los estudiantes presentes en la sala de la biblioteca hicieron una pausa y ejecutaron una serie de ejercicios físicos dirigidos por la monitora del Servicio de Deportes, como puede verse en las fotos sacadas por el personal de la biblioteca.




Después de los ejercicios, se repartieron entre los veinte estudiantes que hicieron la pausa unos plátanos como parte de la actividad. La promoción de hábitos alimenticios saludables también está en la agenda del Servicio de Deportes y del Servicio de Biblioteca como parte de su compromiso con la responsabilidad social universitaria