jueves, 10 de mayo de 2018

«Allen Integrated Cell», una nueva herramienta para ver el interior de una célula humana

Desde ayer miércoles la biología y la biomedicina cuentan con una nueva herramienta para visualizar el interior de una célula, Allen Integrated Cell, un programa en 3D que permite a cualquier persona visualizar las células en la forma en que realmente existen en el cuerpo.

El programa ha sido desarrollado por el Allen Institute for Cell Science y se puede probar en su web. El objetivo de este institución —creada en 2014 gracias a una sustanciosa donación de Paul G. Allen, el conocido magnate y filántropo que cofundó Microsofts— es estudiar la célula de una forma integrada, mediante la combinación de diversas tecnologías y enfoques, con la finalidad de contribuir al desarrollo de la biología celular y la biomedicina.


Según la web del instituto, Allen Integrated Cell es «un modelo predictivo en 3D de la organización de células madre pluripotentes inducidas por humanos (hiPSC)» que proporciona «una visualización tridimensional realista, basada en datos, de una hiPSC viviente en su estado pluripotente.» 

La aplicación se centra, así pues, en células madreLa visualización en 3D, a diferencia de los modelos bidimensionales, permite una mayor comprensión de la distribución de los componentes biológicos en el interior de las células y, por tanto, de la función de los componentes intracelulares. La información que recoge es mucho más rica, ya que no solo se basa en los aportes teóricos, sino también en la grabación directa y la observación realizada internamente. 

Para Rick Horwitz, director ejecutivo del Allen Institute for Cell Science, estamos ante una nueva forma de ver el interior de las células humanas vivas. Y añadió que «es como ver la célula completa por primera vez. En el futuro, esto tendrá un impacto sobre el descubrimiento de fármacos, la investigación de enfermedades y cómo estructuramos estudios básicos que involucran células humanas». Se trata, pues, de una herramienta poderosa para la microbiología, la biología celular y la biomedicina.


Fuentes: 
-Pérez, Rigoberto. Allen Integrated Cell es una poderosa herramienta para visualizar biología en 3D, 9 de mayo de 2018 (blastingnews.com).
-Allen Integrated Cell released online, 9 de mayo de 2018 (washingtonlatinonews.com).

miércoles, 2 de mayo de 2018

El Centro Europeo de Recursos Biológicos Marinos (EMBRC) ya es una realidad

El Centro Europeo de Recursos Biológicos Marinos, el EMBRC-ERIC (European Marine Biological Resource Centre), la mayor infraestructura europea de investigación en biología y ecología marinas, empezó a funcionar el pasado 20 de febrero por decisión de la Comisión Europea. Constituido legalmente en un consorcio —de ahí las siglas ERIC, European Research Infrastructure Consortium)—, este Centro es una de las grandes infraestructuras promovidas por la Comisión Europea en el marco del foro estratégico European Strategy Forum on Research Infrastructures (ESFRI), cuyo objetivo es impulsar la investigación de calidad en la Unión Europea.

Web del EMBRC

Los nueve miembros fundadores del EMBRC-ERIC, entre los cuales está España, llevan desde 2008 invirtiendo en este proyecto, que ha sido también apoyado por fondos del Séptimo y Octavo Programas Marco de Investigación de la UE. El nodo español está formado por la Estación Marina de Plentzia (UPV-EHU) y la Estación de Ciencias Marinas de Toralla (UVIGO). Así pues, desde febrero de este año el Centro Europeo de Recursos Biológicos Marinos se convierte una pieza clave para el desarrollo del Espacio Europeo de Investigación.

La finalidad del EMBRC-ERIC, cuya sede está en París, es la investigación en biología marina y ecología. A través de sus servicios se proporcionará acceso a información y recursos de los ecosistemas de todos los mares de Europa para intentar responder a las preguntas fundamentales sobre la salud de los ecosistemas oceánicos en un entorno cambiante. Entre sus objetivos también están el desarrollo de nuevas tecnologías que amplíen las actuales capacidades de investigación y la promoción de descubrimientos innovadores con el uso de modelos biológicos marinos, así como continuar con la monitorización de los mares a largo plazo.

Tornado de peces. Foto: wikimedia Commons

Por otro lado, el EMBRC-ERIC pretende impulsar el desarrollo de las llamadas biotecnologías azules, aquellas que se ocupan de la exploración y explotación de los organismos marinos con la finalidad de crear nuevos productos. Para ello apoyará tanto las actividades de investigación fundamentales como las aplicadas para encontrar soluciones sostenibles en los sectores de alimentos, salud y medio ambiente.

Si deseas saber lo que tiene la biblioteca universitaria sobre biología marina pulsa aquí. Y sobre ecología marina, aquí.

viernes, 13 de abril de 2018

La V Feria de las Vocaciones Científicas y Profesionales de Canarias, un éxito de público

La V Feria de las Vocaciones Científicas y Profesionales de Canarias ha tenido una muy buena acogida por parte de los estudiantes de Secundaria, Bachillerato y Formación Profesional, público al que preferentemente se dirige esta iniciativa, organizada desde 2014 por la Fundación General de la Universidad de Laguna, a través la Unidad de Cultura Científica y de la Innovación de la Universidad de La Laguna (Cienci@ULL). 

Calle Carrera en La Laguna

Dispuestos en la plaza del Adelantado y a lo largo de las calles Carrera y Viana de La Laguna, los distintos stands mostraron la actividad investigadora que realiza la Universidad a través de Departamentos, Institutos y Grupos de Investigación, con la finalidad de acercar la ciencia y sus métodos a los más jóvenes. También había jóvenes investigadores e investigadoras «al otro lado» del stand, es decir, enseñado esos métodos e incentivando la curiosidad de los estudiantes tinerfeños, así como de las gentes que visitaban la Feria. El programa de actividades incluía demostraciones, charlas, talleres y un programa de radio en directo.

Stand del Grupo de Ciencia de Superficies y Electrocatálisis

La representación de la actividad investigadora de la ULL en la Feria ha sido variada. Desde Departamentos como el de Botánica, Ecología y Fisiología Vegetal, y Grupos de Investigación como el de Ciencia de Superficies y Electrocatálisis, hasta Institutos Universitarios como el de Neurociencia o el de Enfermedades Tropicales. También se dedicaron stands a Institutos de Enseñanza Secundaria de la Isla, como el Domingo Pérez Minik. 

La ciencia aplicada a la investigación prehistórica, en un stand de la Feria

La Biblioteca universitaria ha estado presente en la Feria con el stand «Nosotras hacemos ciencia», en donde se pudieron ver los carteles que formaron parte de la exposición homónima celebrada con motivo del Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, y a la que ya dedicamos una entrada en este blog: Nosotras hacemos ciencia, exposición bibliográfica de profesoras e investigadoras de la ULL.

Carteles de la Exposición «Nosotras hacemos ciencia»

La difusión y divulgación de la ciencia es un tema de enorme importancia en nuestro ámbito, por muchas y variadas razones. Contemplar las caras llenas de curiosidad o asombro de algunos de nuestros jóvenes no es, ni mucho menos, la menor de ellas.

miércoles, 11 de abril de 2018

La V Feria de las Vocaciones Científicas y Profesionales de Canarias difunde la ciencia entre los más jóvenes

El jueves 12 y 13 de abril de 2018 se celebra en la ciudad de La Laguna la V Feria de las Vocaciones Científicas y Profesionales de Canarias, unas jornadas divulgativas que desde el año 2014 viene organizando la Universidad de la Laguna, su Fundación General —a través su Unidad de Cultura Científica y la Innovación—  y el Cabildo de Tenerife, con el doble objetivo de sembrar la semilla de la curiosidad científica en el alumnado de la Isla de Tenerife (ESO, Bachillerato y Formación Profesional) y de mejorar la cultura científica general de la sociedad canaria.


Para fomentar las vocaciones científicas y profesionales se llevarán a cabo diferentes actividades en los treinta stand demostrativos que se dispondrán en el centro de la ciudad. Bajo sus techos se mostrará, de una forma cercana y coloquial, la actividad investigadora que se desarrolla en la Universidad de La Laguna y en otros centros de I+D asociados en diferentes ámbitos de interés para la sociedad Canaria,  así como las principales salidas profesionales que ofrecen los diferentes programas formativos que oferta la Universidad.

También habrá charlas impartidas por profesionales de diferentes áreas de conocimiento del mundo empresarial, que contarán al alumnado su trayectoria formativa y experiencia profesional. El programa se completa con una serie de talleres prácticos vinculados con la modelización e impresión 3D, la ciencia básica, el pensamiento computacional y la lógica y las matemáticas.

Interior de un stand en la III Feria de las Vocaciones Científicas. La Laguna.

Durante el desarrollo de la Feria se realizará además un programa de radio en vivo. En este espacio se entrevistará a diferentes investigadores e investigadoras acerca de su labor de científica, que luego se difundirán a través del programa Doble Hélice 3.0.

Uno de los objetivos indirectos de la Feria es ayudar al profesorado de Secundaria y Bachillerato de Canarias en su labor docente, ya que tendrán acceso al material educativo que se genere durante el desarrollo de las actividades (entrevistas manuales de talleres, presentaciones de charlas, etc.). Dicho material será accesible a través de la página web de Cienci@ULL (ww.ciencia@fg.ull.es) en un repositorio de documentación y multimedia creado para tal fin. 

La biblioteca de la ULL estará presente en la Feria con un stand que mostrará los carteles realizados con motivo de la exposición Nosotras hacemos ciencia, organizada por el servicio de Biblioteca y la Facultad de Ciencias de la ULL para celebrar el 11 de febrero, Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia.

jueves, 5 de abril de 2018

Se convoca una nueva edición de los Premios de Divulgación Científica CSIC-Obra Social La Caixa

El CSIC y la Obra Social La Caixa han convocado una nueva edición de los Premios CSIC-Obra Social La Caixa de Divulgación Científica Universitaria. Los Premios se dividen en dos categorías: Periodismo Científico, dirigidos a estudiantes de Periodismo de las Islas Canarias, y Divulgación científica, dirigidos a estudiantes de Ciencias experimentales y de la Salud de nuestra Comunidad. 

Cada una de las categorías tendrá dos premios: un primer premio de 1000 euros y un segundo premio de 500 euros. Los trabajos de divulgación sobre temas científicos se podrán presentar en distintos formatos: artículo, reportaje, vídeo, etc. 


Hay que tener presente que el objetivo de los premios es promover la divulgación, de modo que los trabajos que se presenten deben estar destinados al público general. No se trata, por tanto, de resumir un artículo científico o un trabajo de máster, sino de escribir un reportaje sobre un tema del mismo modo en que lo haría un periodista, o de realizar un audiovisual semejante al de una noticia de televisión. El trabajo debe, por tanto, «enganchar», sin renunciar por ello al rigor científico o a la exactitud de la información.

Para hacerse una idea lo mejor es ver los trabajos premiados en ediciones anteriores, que se pueden encontrar en: https://www.ipna.csic.es/gcc/

Los trabajos en PDF se deben enviar a premios@ipna.csic.es. Los trabajos en formatos audiovisuales se subirán al repositorio Dropbox https://www.dropbox.com/request/EovKODEE6laL7Ehjcdf4. Además, para los audiovisuales se enviará un correo-e a: premios@ipna.csic.es, indicando en el asunto: Premios CSIC-OS La Caixa y el nombre o acrónimo del trabajo audiovisual presentado.

El plazo de presentación de trabajos termina el 30 de junio del 2018.

Las bases del concurso están disponibles en PDF en el siguiente enlace: https://www.ipna.csic.es/noticias

¡Anímense y participen!

viernes, 23 de marzo de 2018

Programa "Future Leaders"


Se ha abierto el plazo para presentar las candidaturas para optar a una de las plazas del programa “Future Leaders in Chemistry”. Como saben, es una buena oportunidad para visitar CAS y aprender sobre el mundo de las bases de datos, cómo se analiza la información, proyectos que hay en marcha, etc.

Toda la información del programa en este enlace

viernes, 16 de marzo de 2018

Una escritora de Nantes pone nombres a las plantas silvestres que crecen en las calles

La conciencia de las cosas que nos rodean permanece —tal vez obedeciendo a los imperativos de una especie de economía de la atención— subsumida en el fondo de la mirada, que parece dormir o actuar de manera automatizada reconociendo solamente las múltiples formas de la realidad para no tropezar con ellas. En efecto, en nuestro ir y venir cotidiano la mirada resbala sobre multitud de cosas y seres que, literalmente, no vemos: edificios, árboles, pájaros, personas, nubes...

Tal vez por esta razón la iniciativa de Frédérique Soulard, que decidió nombrar las plantas y flores silvestres que crecen en las aceras de su vecindario, en la ciudad de Nantes, con el objetivo de darlas a conocer, haya despertado encendidos elogios entre sus conciudadanos.


No es casual que Soulard sea narradora y miembro de la asociación The Foam of Words, pues su gesto pertenece a la estirpe adánica: el acto de poner nombre —un nombre que ya tienen, es cierto, pero que muy pocas personas conocen— a esas plantas humildes que surgen al paso hace que su existencia se revele literalmente a nuestros ojos. Millepertus, Ruina de Roma, Vergerette, Sagine, son algunos de esos nombres que con letras blancas ha escrito en la calle, sobre los adoquines y las aceras. Nombres poéticos algunos, como la Ruine de Rome (Cymbalaria muralis), que nos recuerdan que «la vida se abre camino».


La iniciativa ha corrido como la pólvora en Facebook, donde alguien colgó las fotos de las plantas con sus nombres. Frédérique Soulard no es botánica de profesión, pero trabajó en el herbolario de su abuela, y siempre sintió fascinación por las plantas y sus nombres vernáculos. Su decisión no ha sido espontánea, sino que maduró con el paso del tiempo, en el convencimiento de que este gesto simple «da vida a las plantas silvestres a los ojos de los caminantes»; más aún, «cambia los ojos de las personas», según palabras de la artista.


El Ayuntamiento de Nantes se ha dado cuenta del valor de esta iniciativa, y ha advertido a los equipos de limpieza que no borren los nombres. Y es que el gesto de la escritora y artista de Nantes ha hecho redescubrir en el espacio urbano, tantas veces opresivo, la humildad de las plantas que no vemos y que, acaso, observan con asombro la ceguera de nuestro atareado discurrir.

Desde nuestro blog saludamos esta iniciativa tan hermosa como simple, que ojalá encuentre imitadores en nuestro ámbito cercano. 

Fuentes:
-Pereira, A. Insolite: Une artiste nantaise nomme les plantes des rues. Disponible en: https://www.toutvert.fr/artiste-nantaise-nomme-plantes-rues/
-La dirección en Facebook dedicada a Frédérique Soulard es la siguiente:
https://fr-fr.facebook.com/people/Frédérique-Soulard/100005572995702